Belleza Negra

BlackBeauty_CecylAldinCapítulo 1.- Mi primera casa.

El primer lugar que puedo recordar era una pradera grande y agradable, con un estanque de agua clara. Algunos árboles daban sombra al estanque, y juncos y lirios de agua crecían en su parte más profunda. Por encima del seto, a un lado se veía un campo labrado; y a otro la puerta de la casa de los amos que se alzaba junto a la carretera. En la parte superior de la pradera había una plantación de abetos; y por la parte inferior corría un arroyo.

Cuando era un potro vivía de la leche de mi madre, ya que no podía comer hierva. Durante el día correteaba a su lado, y por la noche me acostaba junto a ella. Cuando hacía calor, solíamos permanecer cerca del estanque a la sombra de los árboles; y cuando hacía frío teníamos una agradable y cálido cobertizo.

Cuando fui suficientemente adulto para comer hierva mi madre empezó a salir a trabajar durante el día y regresaba por las noches.

Compartía el prado con otros seis jóvenes potros. Ellos eran mayores que yo; algunos eran casi tan grandes como caballos adultos. Yo solía correr con ellos, y nos divertíamos. Nosotros acostumbrábamos galopar todos juntos alrededor del campo, tan veloces como podíamos. A veces nuestros juegos se tornaban bastante peligrosos porque con frecuencia nos mordíamos y coceábamos.

Un día después de una sesión de coces, mi madre atrajo mi atención con un relincho y luego me dijo: “Me gustaría que prestes atención a lo que te voy a decir. Los potros que viven aquí son muy buenos, pero son potros de caballos de tiro y no han aprendido buenos modales.

Tú has sido bien educado y eres de buena cuna; tu padre tiene un gran nombre en esta región, y tu abuelo ganó dos las carreras de Newmarket; tu abuela tenía el temperamento mas dulce que cualquier otro caballo que haya conocido, y creo que nunca me han visto patear o morder.

Espero que crezcas gentil y bueno, y que nunca aprende malas maneras. Haz tu trabajo voluntarioso; levanta los pies cuando trotes, y nunca muerdas o cocees, ni siquiera en juegos.”

Nunca he olvidado el consejo de mi madre. Yo sabía que era un caballo viejo, y nuestro amo la tenía en gran consideración. Su nombre era “Duchess”, pero a menudo la llamaba “Pet”.

Nuestro amo era un hombre bueno, amable. Él nos daba la buena comida, buen alojamiento y palabras amables;  él hablaba amablemente a nosotros, como lo hacía con sus hijos pequeños. Todos estábamos encariñado con él, y en especial mi madre. Cuando lo veía en la puerta, ella trotaba hasta él relinchando con alegría. Él le daba unas palmaditas y caricias y le preguntaba: “Vieja “Pet”, ¿cómo está tu pequeño “Darkie”? “. Yo era de color negro mate, así que él me llamó “Darkie”.

A menudo él me traía un pedazo de pan, que era muy bueno, y a veces una zanahoria para mi madre. Todos los caballos iban hacia él, pero creo que nosotros éramos sus favoritos. Mi madre siempre lo llevaba a la ciudad en su calesa los días de mercado.

Uno de los mozos, Dick, a veces venía a nuestro campo para coger moras del seto. Después de comer cuanto quería nos lanzaba palos y piedras para hacernos galopar, para divertirse. No nos molestaba mucho galopar,  pero a veces una piedra nos golpeaba y dañaba.

Un día estaba en este juego, pero sucedió que nuestro amo estaba en el campo contiguo, viendo lo que estaba pasando. Saltó el seto y cogió a Dick por el brazo y luego le agarró de una oreja haciéndole rugir de dolor. Tan pronto como vimos la escena nos acercamos al trote pera presenciarla más de cerca.

“Chico malo! -dijo- chico malo por molestar a los potros; esta no es la primera ni la segunda vez que lo haces, pero sí será la última; ve a buscar tu paga y vuelve a tu casa, no te quiero ver más en mi granja”. Así que nunca volvimos a ver a  Dick.

El viejo Daniel, el hombre que cuidaba de los caballos, era igual de amable que nuestro amo, así que estábamos bien fuera.

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